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Association des anciens élèves du collège Sainte-Marie
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IN MEMORIAM  -  BERNARD DOWNS, C. 59  (1939 - 2017)

2018-01-17


 

Le 28 novembre dernier décédait Bernard Downs, C. 59. Étudiant et ensuite professeur au CSM, une grande majorité d’entre nous connaissent surtout Bernard pour son amour profond envers le Collège et son implication indéfectible dans l’Association des Anciens pendant plus de 40 ans, notamment en tant que Vice-président et membre du Conseil d’administration ainsi que ponctuée durant de nombreuses années par son animation liturgique et chant lors de la messe de la Fête annuelle.

Le conseil d’administration de votre association tient à partager la peine de ses proches car l’Association des anciens élèves du Collège Ste-Marie ne serait pas ce qu’elle est encore si ce n’avait été de la contribution immense apportée au cours des dizaines d’années de la présence de Bernard à notre conseil d’administration. Bernard n’a jamais caché sa foi et son attachement profond aux valeurs enseignées par les Jésuites. Lors de nos réunions, il a toujours fait preuve de son sens de l’humour, de son bon sens et d’une grande tolérance envers ceux qui ne partageaient pas ses opinions. Merci Bernard pour tes conseils judicieux.

En guise d’hommage et reconnaissance à Bernard, nous reproduisons ici une adaptation que nous a fait parvenir Émile Robichaud, C. 53 et ancien président de l’AAECSM, de l’hommage qu’il avait présenté à Bernard lors de la Fête annuelle 2016.

 

Hommage à Bernard Downs

 

Au moment de rédiger cet hommage, un souvenir m’est revenu : celui du Mur du Lion , à Lucerne, en Suisse. Sculpté à même le rocher, en souvenir des gardes suisses morts au service du roi de France Louis XVI lors de la journée du 10 août 1792, il porte l’inscription suivante :

Helvetiorum Fidei ac Virtuti

À la loyauté et au courage des Suisses

Fidei : la loyauté. Virtuti : le courage

La foi que les Jésuites nous ont transmise est d’abord et avant tout une loyauté.

La vertu que les Jésuites nous ont enseignée est d’abord et avant tout un courage.

Bernard Downs incarnait bien la loyauté et le courage.

Au service de l’Association pendant 40 ans, professeur au collège, fidèle organisateur de nos réunions annuelles, il fallait l’entendre entonner le chant d’adieu des finissants pour comprendre son attachement, sa loyauté au collège Sainte-Marie et à la Compagnie de Jésus. Il a mené, avec une remarquable persévérance, une recherche exhaustive sur la carrière de nos anciens professeurs, sorte d’odyssée presque homérique!

D’ailleurs Bernard portait en lui une sorte de chromosome homérique qui l’a même conduit jusqu’à Saint-Jacques-de-Compostelle! Bernard, ta fougue, ta loyauté, ton courage étaient pour nous toutes et nous tous la plus belle illustration de ce qu’a été l’éducation des Jésuites : Ad majorem Dei Gloriam!

Merci Bernard d’avoir fait tout ce que tu as fait, merci, surtout d’avoir été ce que tu as été et resteras toujours pour nous.

À défaut d’un Mur du Lion, sache, Bernard, que dans notre esprit et notre cœur, les vieux murs du Gesù nous rappelleront, à leur façon, ta loyauté et ton courage.

 

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