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Discours historique de RENÉ LÉVESQUE au Gesù le 9 mai 1964

2020-12-11

 

L'enregistrement intégral retrouvé 40 ans plus tard !

par Louis Fournier, président du C. 62

 

Nous célébrons cette année le 40e anniversaire du premier référendum sur l’indépendance du Québec, tenu le 20 mai 1980, et le 25è anniversaire du deuxième référendum, qui eut lieu le 30 octobre 1995, et sa défaite crève-coeur.


C’est l’occasion de rappeler que l’ancien premier ministre du Québec René Lévesque, alors ministre dans le gouvernement libéral de Jean Lesage, avait prononcé un discours historique sur ce projet devant plus de 400 étudiants du Collège Sainte-Marie réunis dans la salle du Gesù à Montréal, le samedi 9 mai 1964.


Invité à conclure la Semaine sur le nationalisme organisée par l’association des étudiants du collège, M. Lévesque annonce alors une nouvelle qui fait la manchette du quotidien Le Devoir, le lundi suivant : Lévesque rejette le fédéralisme et préconise pour le Québec le statut d’État associé. Pour la première fois, il parle de la souveraineté du Québec et de son association avec le Canada. Ce projet sera peu après au cœur du programme d’un nouveau parti politique indépendantiste qu’il va fonder, le Parti québécois.


L’indépendance est « une option possible et valable », dit-il. Le Québec est « une nation qui a besoin de son État », mais cet État est « dépendant et soumis à un régime colonial ». Le ministre cite le philosophe français Raymond Aron, qui vient d’écrire que le Québec peut raisonnablement penser à son indépendance.


René Lévesque avait été invité par notre syndicat étudiant dont le président était Clément Lemelin et le vice-président, Pierre-André Côté, deux de mes amis et confrères du C.62. Pierre a conservé précieusement dans ses boîtes de souvenirs du Sainte-Marie, pendant plus de quarante ans, la vieille bande magnétique de l’enregistrement de ce discours. Il l’a retrouvée et me l’a remise en novembre 2006, lors d’une visite chez lui. Je l’ai alors fait transcrire sous forme de CD et donnée à la Fondation René-Lévesque, qui a mis le discours sur son site Internet.


L’allocution de M. Lévesque dure plus d’une heure, avec toutes les digressions qu’il affectionnait. Le ministre est présenté par mon confrère Pierre-André Côté. Vous pouvez écouter l’enregistrement en ligne sur YouTube en cliquant sur le lien suivant:

Allocution de René Lévesque au CSM. le 9 mai 1964.
 

Louis Fournier, C, 62

devenu indépendantiste au Collège Sainte-Marie en suivant les formidables cours d’histoire du professeur Noël Vallerand

 

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